Questions et réponses sur la Lune

La Lune produit-elle sa propre lumière (comme le fait le Soleil)?

Réponse: Non, la Lune reflète la lumière du Soleil, tout comme le font les planètes. La partie lumineuse de la Lune connaît la journée.

La Lune tourne-t-elle?

Réponse: Oui. Le temps nécessaire à la Lune pour tourner une fois autour de son axe est égal au temps nécessaire à la Lune pour orbiter une fois autour de la Terre. Cela permet de garder le même côté de la Lune face à la Terre tout au long du mois.

Si la Lune ne tournait pas du tout sur son axe, ou si elle tournait à une autre vitesse, alors nous verrions différents côtés de la Lune tout au long du mois.

Y a – t-il un côté sombre de la Lune?

Réponse: La Lune n’a pas de côté constamment sombre. Au fur et à mesure que la Lune tourne, différentes parties de sa surface font l’expérience de jour et de nuit. Pendant une pleine Lune, c’est le jour du côté de la Lune qui fait face à la Terre (également appelé «côté proche»). Lors d’une nouvelle lune, il fait nuit du côté proche et jour du côté opposé.

Les phases de la Lune sont-elles causées par les ombres de la Terre?

Réponse: Non. La Lune est toujours à moitié éclairée. Le côté de la Lune faisant face au Soleil semble brillant à cause de la lumière du soleil réfléchie, et le côté de la Lune opposé au Soleil est sombre. Notre perspective sur la Lune semi-éclairée change alors que la Lune tourne autour de la Terre. Lorsque le côté le plus proche de nous est entièrement éclairé, nous appelons cela une pleine lune. Lorsque le côté éloigné est entièrement éclairé et le côté proche est sombre, nous appelons cela une nouvelle lune. Quand nous voyons d’autres phases, nous regardons la ligne entre la nuit lunaire (la partie sombre) et le jour (la partie lumineuse).

Parfois, le Soleil, la Terre et la Lune s’alignent de sorte que l’ombre de la Terre fasse apparaître le visage de la pleine Lune plus sombre et plus rouge que d’habitude. C’est ce qu’on appelle une éclipse lunaire

Puis-je voir la Lune pendant la journée?

Réponse: Oui! La Lune se lève autant le jour que la nuit, mais vous ne le remarquerez peut-être pas aussi facilement. Parce que le Soleil est également levé et que les phases de la Lune qui sont le plus souvent visibles à la lumière du jour ne nous montrent qu’une petite partie du côté lumineux de la Lune (comme les phases de croissant de Lune), la Lune est plus difficile à voir pendant la journée.

La Lune fait-elle le tour de la Terre tous les jours?

Réponse: Il faut environ un mois pour que la Lune tourne autour de la Terre (27,3 jours pour effectuer une révolution, mais 29,5 jours pour passer de la Nouvelle Lune à la Nouvelle Lune).

Les gens de différents pays peuvent-ils voir différentes phases de la Lune le même jour?

Réponse: Non, tout le monde voit les mêmes phases de la Lune. (Les gens au nord et au sud de l’équateur voient la phase actuelle de la Lune sous des angles différents, cependant. Si vous voyagiez dans l’autre hémisphère, la Lune serait dans la même phase que chez elle, mais elle apparaîtrait à l’envers par rapport à à quoi vous êtes habitué!)

La Lune a-t-elle une gravité? Les choses flottent-elles «vers le haut» lorsqu’elles sont lâchées sur la Lune?

Réponse: La Lune a une gravité. Parce que la Lune a moins de masse que la Terre, son attraction gravitationnelle est plus faible. Sur la Lune, vous pourriez sauter environ six fois plus haut que vous le pouvez sur Terre – mais vous redescendriez quand même!

Pourquoi la Lune semble-t-elle plus grande lorsqu’elle est proche de l’horizon?

Réponse: Ceci est une illusion d’optique !