Pioneer 3

Pioneer 3
Sonde lunaire Pioneer examinée par des techniciens avant son lancement. Crédit; photo de la NASA

Qu’est-ce que Pioneer 3?

Pioneer 3 a été le premier de deux lancements de l’armée américaine sur la Lune. Le vaisseau spatial n’a pas réussi à survoler la Lune et à se mettre en orbite héliocentrique comme prévu, mais il a renvoyé des données précieuses sur les ceintures de rayonnement de Van Allen qui encerclent la Terre.

NationÉtats-Unis d’Amérique (USA)
Objectifs)Survol lunaire
Vaisseau spatialPionnier 3
Masse de l’engin spatial13 livres (5,87 kilogrammes)
Conception et gestion de missionNASA / ABMA / JPL
Véhicule de lancementJuno II (n ° AM-11)
Date et heure de lancement6 décembre 1958 / 05:44:52 TU
Site de lancementStation de l’armée de l’air de Cap Canaveral, Floride / Complexe de lancement 5
Instruments scientifiquesDéclenchement du capteur photoélectriqueDeux compteurs Geiger-Mueller

Dates clés

6 décembre 1958 : Lancement

7 décembre 1958 : Réintégration de l’atmosphère terrestre

En détail: Pioneer 3

Cette mission était le premier de deux lancements de l’armée américaine sur la Lune.

Pioneer 3 était une sonde stabilisée en rotation (jusqu’à 400 tr / min) dont le but principal était de voler près de la Lune. Deux poids spéciaux de 0,21 once (6 grammes) devaient être tournés sur des fils de 5 pieds (1,5 mètre) pour réduire la rotation à 6 tr / min une fois la mission en cours.

Le vaisseau spatial transportait un capteur optique pour tester un futur système d’imagerie. Si le capteur recevait un faisceau de lumière collimaté d’une source (telle que la Lune) suffisamment large pour traverser l’objectif et tomber simultanément sur deux photocellules, alors le capteur enverrait un signal pour allumer le système d’imagerie (qui était effectivement pas transporté sur ce vaisseau spatial).

Malheureusement, le moteur d’appoint principal s’est arrêté 4 secondes plus tôt que prévu en raison d’un épuisement prématuré du propulseur. Une fois mis sur sa trajectoire, il a été déterminé que Pioneer 3 était à environ 640 miles par heure (1 030 kilomètres par heure) de la vitesse de fuite. Il a finalement atteint une altitude maximale de 63 580 miles (102 322 kilomètres) et a ensuite chuté et brûlé au-dessus de l’Afrique 38 heures 6 minutes après le lancement.

De plus, le mécanisme de dé-spin n’a pas fonctionné, empêchant le test du système optique.

Les compteurs de rayonnement ont cependant renvoyé des données importantes. Le Dr William H. Pickering (1910-2004), dans un article présenté à un symposium de l’IGY le 29 décembre 1958, a noté que «[w] hile les résultats du lancement ont été décevants… le dividende des mesures de rayonnement du Van Allen Belt a gagné lorsque la charge utile est retournée sur Terre a été d’une grande valeur pour définir ce champ d’énergie.

Ces données ont contribué à la découverte scientifique majeure des doubles bandes de rayonnement autour de la Terre.