Pioneer 0 – Able

pionner 0 - abble 1

Qu’est-ce que Able 1 (Pioneer 0)?

Able 1, plus tard appelé Pioneer 0, était le tout premier lancement sur la Lune – et la première tentative de l’humanité d’envoyer un vaisseau spatial n’importe où au-delà de l’orbite terrestre. Le plan était de mettre en orbite autour de la Lune, mais un dysfonctionnement a condamné le vaisseau spatial. La mission a précédé la NASA de quelques mois et a été lancée par l’US Air Force.

  • La mission a été lancée environ six mois et demi après Explorer 1, le premier satellite américain.
  • La fusée d’appoint du vaisseau spatial a explosé 73,6 secondes après le lancement.
  • La mission est devenue plus tard connue sous le nom de Pioneer 0, le début de la série historique de missions Pioneer qui comprenait Pioneer 10 et Pioneer 11 .
NationÉtats-Unis d’Amérique (USA)
Objectifs)Orbite lunaire
Vaisseau spatialCapable 1
Masse de l’engin spatial38 kilogrammes
Conception et gestion de missionAgence de projets de recherche avancée et Division des missiles balistiques de l’US Air Force
Date et heure de lancement17 août 1958 / 12:18 TU
Site de lancementStation de l’Air Force de Cap Canaveral, Floride / Complexe de lancement 17A
Instruments scientifiques1. Magnétomètre
2. Détecteur de micrométéorites
3. Deux capteurs de température
4. Caméra TV

Première fois

  • Première tentative de n’importe quelle nation de lancer une sonde dans l’espace lointain.
  • Première tentative par une nation d’envoyer un vaisseau spatial sur la Lune.

Dates clés

17 août 1958: lancement

17 août 1958: Fin de mission

En détail: Able 1 (Pioneer 0)

Le 27 mars 1958, le département américain de la Défense a annoncé le lancement de quatre à cinq sondes lunaires plus tard dans l’année, le tout sous la supervision de l’Agence des projets de recherche avancée (ARPA) dans le cadre des investigations scientifiques au cours de l’Année géophysique internationale.

Parmi celles-ci, une ou deux (confirmées plus tard comme deux) seraient effectuées par l’Agence des missiles balistiques de l’armée et les trois autres par la Division des missiles balistiques de l’armée de l’air. Ce lancement était la première des trois tentatives de l’Armée de l’Air et la première tentative de lancement dans l’espace lointain par n’importe quel pays.

Le vaisseau spatial Able 1, une structure conique en fibre de verre construite par Space Technology Laboratories (STL), transportait un scanner de télévision infrarouge brut. Le dispositif à rayonnement thermique simple portait un petit miroir parabolique pour focaliser la lumière réfléchie de la surface lunaire sur une cellule qui transmettrait une tension proportionnelle à la lumière reçue. Les ingénieurs ont peint un motif de rayures sombres et claires sur la surface extérieure du vaisseau spatial pour réguler la température interne. Le vaisseau spatial a également été désinfecté à la lumière ultraviolette avant son lancement.

Le lanceur était une variante à trois étages du missile balistique à portée intermédiaire Thor (IRBM) avec des éléments appropriés de la fusée Vanguard utilisée sur ses deuxième et troisième étages.

L’ensemble du projet impliquait 3 000 personnes de 52 entreprises scientifiques et industrielles, dont toutes sauf six étaient situées dans le sud de la Californie.

Selon le profil de mission idéal, Able 1 a été conçu pour atteindre les environs de la Lune 2,6 jours après le lancement, après quoi le moteur à propergol solide TX-8-6 se déclenche pour insérer la charge utile en orbite autour de la Lune. L’altitude orbitale aurait été de 29 000 kilomètres avec une durée de vie optimale d’environ deux semaines.

La mission proprement dite n’a cependant duré que 73,6 secondes, le premier étage du Thor ayant explosé à une altitude d’environ 15 kilomètres. La télémétrie a été reçue de la charge utile pendant au moins 123 secondes après l’explosion, probablement jusqu’à l’impact dans l’Atlantique. Les enquêteurs ont conclu que l’accident avait été causé par une panne de boîte de vitesses à turbopompe.

La mission n’a pas été nommée à l’époque mais a été rétroactivement connue sous le nom de Pioneer 0.