L’orbite de la Lune

Caractéristiques de l’orbite lunaire

La lune tourne au tour de la Terre en 27 jours 7 heures et 43 minutes, dans le sens direct trigonométrique, sur une ellipse peu excentrée (e=0.055), c’est-à-dire presque un cercle de rayon moyen 384 400 km.

Le demi-grand axe moyen de l’orbite est égal à 60,269 fois le rayon terrestre (6378 km), soit 384 400 km. En raison de la faible excentricité, le périgée de la Lune est distant de 356 375 km de la Terre et son apogée est distant de 406 720 km.

Comment mesure-t-on la distance ?

En 150 avant Jésus Christ, Hiparque a déterminé la distance Terre-Lune par la trigonométrie. Actuellement, on émet un rayon laser avec une impulsion toutes les 20 millisecondes vers un réflecteur laser installé sur la surface lunaire. Le demi-temps parcouru par l’onde permet de déterminer la distance Terre-Lune.

Comment est disposée l’orbite lunaire dans l’espace ?

secondes par rapport au plan de l’écliptique, plan contenant le Soleil et la Terre (T).

L’orbite de la Lune coupe le plan de l’écliptique en deux points appelés noeuds de l’orbite. Lorsque la Lune se situe à l’un de ces noeuds, une éclipse totale de Soleil ou de Lune peut se produire puisque les trois objets célestes, Terre, Lune et Soleil sont alignés. D’où le nom du plan de l’écliptique !