Mercure

Mercure est la planète la plus proche du Soleil. Bien que sa rotation soit pratiquement égale à sa révolution, la durée d’ensoleillement est d’environ 3 mois sur Mercure, à cause du couplage entre les mouvements de rotation et de révolution. De ce fait, la température à la surface va pouvoir considérablement varier entre le jour et la nuit. On obtient en effet plus de 430° le jour, contre -170° la nuit, ce qui correspond à une différence de température de 600° entre le jour et la nuit, changement qui se produit en quelques dizaines de minutes. Le coucher de Soleil, par contre, va durer 48 heures avec un diamètre apparent quatre fois plus grand que sur la Terre.

Mercure est une planète de très petite taille (environ le tiers de la Terre), avec une orbite excentrique, la distance de Mercure au Soleil variant de 46 à 70 millions de km. C’est une planète principalement rocheuse, avec une densité de 5.45 et sans atmosphère (en fait, on trouve une pression d’hélium de 10-9 mbar). Mercure ne possède pas de satellites. Son noyau est composé de matériaux lourds, représentant les 80% de la masse totale. A la surface, après une épaisseur de 900 km de silicates, nous pouvons voir une multitude de cratères. Entre 1974 et 1975, la sonde Mariner 10 a survolé Mercure (elle ne s’y est pas posée à cause des conditions thermiques, la sonde pouvant fondre à 430°) et a photographié sa surface.