Comment observer la Lune?

La Lune est le compagnon constant de la Terre, la première cible d’observation du ciel qui nous a été signalée étant enfants. Nous regardons son visage changer au fur et à mesure que le mois avance, et voyons des modèles et des images dans ses caractéristiques géologiques.

C’est l’objet dans le ciel nocturne que l’humanité connaît le mieux – et celui qui est le plus facile à étudier. Que vos outils soient un télescope, une paire de jumelles ou simplement vos yeux, vous pouvez trouver de nombreuses fonctionnalités sur la Lune.

Nous ne voyons jamais qu’un côté de la Lune depuis la Terre. C’est parce que l’interaction de la gravité entre la Terre et la Lune ralentit la Lune dans une rotation qui rythme la sienne. La Lune tourne, mais elle tourne à la même vitesse qu’elle tourne autour de la Terre. Cela garde le même côté toujours tourné vers nous. Nous appelons cela «verrouillé».

Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA a capturé 15000 images pour créer cette mosaïque d’images de l’autre côté de la Lune, qui n’est jamais visible de la Terre – photo de la NASA

La Lune n’a pas de lueur propre, mais brille avec la lumière réfléchie du Soleil. Pendant sa phase de croissant au crépuscule ou à l’aube, vous pouvez aussi parfois voir la partie sombre de la Lune briller faiblement dans la lumière du soleil qui se reflète sur la Terre, un effet appelé rayonnement terrestre.

Vous pouvez regarder la Lune pendant n’importe laquelle de ses phases illuminées, mais pour une meilleure visualisation des cratères et des montagnes, essayez des phases autres que la pleine Lune. Les ombres à la surface seront plus prononcées et aideront à distinguer les caractéristiques que vous pourriez manquer autrement.

Observer la Lune à l’oeil nu

En regardant la Lune avec seulement vos yeux, vous voyez principalement des zones de blanc et de gris. Ces plaques grises sont des coulées de lave volcanique solidifiées. Dans la jeunesse de la Lune, son intérieur était encore en fusion et du magma éclaterait à sa surface. Ces zones sombres se sont formées lorsque des astéroïdes massifs ou des météorites ont frappé la surface de la Lune pour créer des bassins. Parce que les bassins d’impact étaient souvent les endroits les plus bas de la surface de la Lune, ils commençaient à se remplir de lave en éruption. La lave était similaire au basalte qui éclate sur Terre et, comme sur Terre, refroidie pour former une roche de couleur relativement sombre. Nous appelons ces zones les mers lunaires, ou maria.

Les zones de couleur plus claire sont appelées les hauts plateaux et montrent la première croûte de la Lune, dominée par un type de roche appelé anorthosite, qui est principalement composé d’anorthite minérale blanche ou plagioclase.

Ce que vous voyez sur la Lune uniquement avec vos yeux variera en fonction de votre vue. Donnez-vous suffisamment de temps pour que vos yeux s’adaptent et regardent attentivement. Vous pourrez peut-être voir certains des plus grands cratères d’impact sur la surface de la Lune si votre vision est suffisamment nette, notamment Copernic, Kepler, Aristarque et Tycho. Vous pourrez peut-être même voir certaines des stries brillantes qui sont des systèmes de rayons émanant des cratères Copernic ou Tycho, créés lorsque le matériau a été projeté vers l’extérieur par la force des impacts d’origine.

Avec une paire de jumelles

Avec des jumelles , vous verrez toujours la Lune entière à la fois, mais maintenant elle aura du terrain. Des motifs lisses de gris et de blanc se résolvent en cratères et en grandes crêtes de montagne. Vous serez en mesure de dire où la Lune est relativement intacte et où elle a été grêlée par les impacts. Les jumelles introduisent de la texture, en particulier lorsque vous regardez la Lune lorsqu’elle est dans une autre phase que pleine. Concentrez-vous particulièrement le long de la ligne de terminaison entre la lumière et l’obscurité, où les caractéristiques projettent de longues ombres qui les rendent plus claires. Choisissez des jumelles avec un grossissement de 7 au minimum. Bien qu’un grossissement de 10 ou 15 fournisse plus de détails, vous aurez peut-être besoin d’un trépied pour les stabiliser.

Avec un téléscope

Sous le regard d’un télescope, la Lune devient trop grande pour être vu dans son ensemble. Maintenant, vous verrez de vraies montagnes, et pas seulement des cratères, mais les chaînes de cratères créées lorsque des débris d’impact éclaboussent les principaux cratères. Vous verrez des vallées et les fissures à la surface de la Lune appelées rainures, formées lorsque la lave qui remplissait autrefois un bassin s’est refroidie et s’est contractée. Si c’est la première fois que vous regardez la Lune à travers un télescope, vous pouvez ressentir la même merveille que Galilée a ressentie en voyant cet orbe familier dans le ciel se transformer en un autre monde. Assurez-vous d’examiner la Lune à de nombreuses phases et à des jours différents. Des parties de la Lune près du bord du disque sont visibles à certains moments mais pas à d’autres, un phénomène d’oscillation connu sous le nom de libration. Les observateurs expérimentés peuvent profiter de librations favorables pour voir environ 59% de la surface lunaire.