Le champ magnétique de la Lune

Le champ magnétique de la Lune est très faible par rapport à celui de la Terre ; la différence majeure est que la Lune n’a pas actuellement de champ magnétique dipolaire (comme celui généré par une géodynamo du noyau), de sorte que la magnétisation est variée et presque toujours générée par la croute lunaire, il est donc difficile de comparer le champ magnétique lunaire au champ magnétique de la Terre mais, l’estimation est d’environ 5 microtesla (contre environs 50 μT pour celui de la Terre). 

Une hypothèse soutient que les magnétisations de la croûte ont eu lieu au début de l’histoire lunaire, lorsqu’une géodynamo existait encore. Une analyse des roches lunaires magnétisées apportées sur Terre par les astronautes d’Apollo a montré que la Lune devait avoir un fort champ magnétique (supérieur à 110 μT) il y a 4,25 milliards d’années, qui est ensuite tombé à 20 μT il y a environ 3,6 – 3,1 milliards d’années. La petite taille du noyau lunaire , cependant, est en défaveur de cette hypothèse .

Par ailleurs, il est possible que sur un corps sans air tel que la Lune, des champs magnétiques transitoires puissent être générés lors d’important d’impacts . Dans ce sens, il a été noté que les plus grandes magnétisations crustales (de la croute lunaire) semblent être situées à proximité des antipodes des bassins d’impact géants . Il a été proposé qu’un tel phénomène pourrait résulter de la libre expansion d’un nuage de plasma généré par impact autour de la Lune en présence d’un champ magnétique ambiant.  Par exemple, le vaisseau spatial Chandrayaan-1 a cartographié une “mini-magnétosphère” au Crisiumantipode de l’autre côté de la Lune, à l’aide de son instrument SARA (Sub-keV Atom Reflecting Analyzer). La mini-magnétosphère mesure 360 ​​km de diamètre en surface et est entourée d’une région de 300 km d’épaisseur de flux de plasma qui résulte du vent solaire circulant autour de cette mini-magnétosphère. 

Il est de plus en plus évident que de fines particules de poussière de lune pourraient flotter, éjectées de la surface lunaire par répulsion électrostatique . Cela pourrait créer une «atmosphère» de poussière temporaire. L’atmosphère de poussière de lune pourrait aussi se rassembler dans une sorte de vent diaphane. Attirée par les différences d’accumulation de charge globale, la poussière flottante volerait naturellement du côté nuit fortement négatif au côté jour faiblement négatif. Cet effet de «tempête de poussière» serait le plus fort au terminateur (frontière face éclairée – face obscure ) de la Lune . Beaucoup de ces détails sont encore spéculatifs, mais le vaisseau spatial Lunar Prospector a détecté des changements dans la tension nocturne lunaire. Une caractérisation plus poussée a été effectuée par l’orbiteur de l’explorateur de l’atmosphère lunaire et de l’environnement de la poussière à la fin de 2013.