Atmosphère de la Lune

La lune a-t-elle une atmosphère ?

Oui !L’atmosphère lunaire est très ténue car elle n’occulte pas les étoiles qui se trouvent loin derrière elle. Sa pression au sol est infime, inférieure à mille milliardième de bar.

Quelle est sa composition ?

Elle est composée essentiellement d’hélium et d’argon associés à du carbone, de l’azote, de l’hydrogène et du soufre en quantité négligeable.

Quelle est son origine ?

Elle est double:

  • Une origine interne

Les gaz contenus dans les micro-pores des roches lunaires peuvent s’en échapper par leur fracturation ou leur échauffement lors des collisions avec des météorites.

  • Une origine externe

Les particules du vent solaire rentrent en collision avec la surface lunaire, car elles ne sont pratiquement pas déviées par le faible champ magnétique lunaire. La surface et l’atmosphère lunaires s’enrichissent, chaque seconde, de 100 millions de protons d’hydrogène et de 6 millions de protons d’hélium par centimètre carré de surface.