Pioneer 1 – Able 2

pioneer 1

Qu’est-ce qu’Able 2 (Pioneer 1)?

Able 2, plus tard nommé Pioneer 1, a été le premier vaisseau spatial lancé par la NASA. En raison d’un dysfonctionnement, le vaisseau spatial n’a jamais atteint la Lune mais a renvoyé des données sur l’environnement proche de la Terre.

NationÉtats-Unis d’Amérique (USA)
Objectifs)Orbite lunaire
Vaisseau spatialCapable 2
Masse de l’engin spatial84 livres (38,3 kilogrammes)
Conception et gestion de missionDivision des missiles balistiques NASA / US Air Force
Véhicule de lancementThor-Able I (Thor-Able I n ° 1 / Thor n ° 130 / DM-1812-6)
Date et heure de lancement11 octobre 1958 / 08:42:13 TU
Site de lancementStation de l’Air Force de Cap Canaveral, Floride / Complexe de lancement 17A
Instruments scientifiques1. Chambre à ions
2. Magnétomètre
3. Détecteur de micrométéorites
4. Caméra TV
5. Deux capteurs de température

Dates clés

11 octobre 1958 : lancement

13 octobre 1958 : Réintégration de l’atmosphère terrestre

En détail: Able 2 (Pioneer 1)

Bien que l’US Air Force (USAF) ait effectivement mené la mission, il s’agissait de la première mission spatiale américaine techniquement sous l’égide de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) récemment formée.

Le vaisseau spatial était de conception très similaire à la sonde Able 1 et comme son prédécesseur, construit par Space Technology Laboratories (STL).

La sonde a été conçue pour enregistrer les impacts de micrométéoroïdes, prendre des mesures de champ magnétique et de rayonnement, et pour obtenir une «image en fac-similé de la surface de la Lune».

Pendant le lancement, le deuxième étage du Thor s’est arrêté 10 secondes plus tôt en raison d’informations incorrectes provenant d’un accéléromètre mesurant la vitesse incrémentielle.

En conséquence, le lanceur avait une vitesse insuffisante pour que la sonde échappe à la gravité terrestre. Une tentative d’insérer le vaisseau spatial en orbite terrestre haute à 79 970 x 20 000 miles (128 700 x 32 200 kilomètres) en utilisant son moteur rétro construit à Thiokol a échoué parce que les températures internes étaient tombées trop bas pour que les batteries fournissent une puissance adéquate.

La sonde a cependant atteint une altitude de 11.303 miles (114.750 kilomètres) à 11h42 TU le jour du lancement, selon les informations de la NASA de février 1959. La sonde a vérifié l’existence des ceintures de Van Allen et a renvoyé d’autres données utiles sur le limite de la cavité géomagnétique.

La sonde est revenue dans l’atmosphère terrestre environ 43 heures après son lancement. Les enquêteurs ont conclu plus tard qu’un accéléromètre avait coupé par erreur l’étage Able en raison d’un réglage incorrect d’une vanne.

Dans un communiqué de presse peu de temps après le lancement, le département américain de la Défense a officiellement attribué le nom de «Pioneer» à la sonde, bien qu’il ait souvent été rétroactivement connu sous le nom de Pioneer 1.

Le nom n’a apparemment été suggéré par aucun responsable de la NASA, mais par Stephen A. Saliga, un responsable des expositions de l’armée de l’air à la base aérienne Wright-Patterson de Dayton, dans l’Ohio, qui a conçu un affichage pour coïncider avec le lancement.